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橋は観光地。簡単に見分けられる橋の種類

旅行のテーマとして「橋」はいかがでしょうか? 全国に橋はたくさんあります。いろんな橋があります。 橋のバリエーションは意外にも豊富です。中には橋がランドマークとなっている観光地もあります。 そして、山の中にひっそりとある橋もあります。 日本全国、橋を巡る旅というのも楽しいんじゃないかと思います。

橋の種類はわかりやすい

日本全国の観光スポットを見てみると、意外と多いのが橋。 橋には人を惹きつける魅力があるってことですね。 橋にはいろんな種類があるわけですが、大きく分けると6種類。 これが、意外と簡単に見分けられます。 旅行に限らず、橋の種類がわかると、橋を見るのが楽しくなりますよ。 そんな橋の種類を見てみましょう。

桁橋とは?

橋というのは、そもそも、2つの点を結んで川や谷を渡るものですよね。 単純に考えれば、木を切って来て、川に渡せば橋になる。 そういう橋の原点とも言うべきものが「桁橋」です。 「桁」というのは、人や車が渡る部分。 水平に渡されている部分のことです。

桁橋の特徴は、主に小さい川に使われることが多いんですね。 近所で見る小さめの橋は、この桁橋である可能性が高いと思います。 渡してあるだけのように見える橋は「単純桁橋」。 より広い川になると、橋の長さも長くなります。 すると、当然、橋を支える脚が必要になります。 橋の脚がいくつかあるタイプ。 これを「連続桁橋」と言います。 1つの桁だと重みに耐えられません。 それで連続させるんですね。

トラス橋とは?

さて2つ目は「トラス橋」です。 橋が長くなると、たわみやすくなりますよね。 骨組みによって、桁を支えるのが「トラス橋」です。 わかりやすいのは、橋を横から見たとき。 三角形が並んで組み合わさっているように見えるんです。 それぞれの部材に引っ張る力と縮む力が働いているのが特徴。 トラス橋も橋が長くなると「曲弦トラス橋」や「連続トラス橋」となります。 橋の脚がいくつかあるなら、それは「連続トラス橋」です。 橋の真ん中のあたりの三角形が大きくなっている橋が「曲弦トラス橋」です。 車などが橋の真ん中の方に行くと、橋のたわむ力が強くなるため三角形を大きくしているんですね。

ラーメン橋とは?

次は「ラーメン橋」です。 剛結という方法で、部材が集まっているところガッチリと固めた橋です。 ラーメンとはおいしそうな響きですが、ドイツ語で「枠組み」の意味だそうです。 ラーメン橋は、橋桁と脚がくっついて、1つになっているイメージ。 連続しているものは「連続ラーメン橋」と言います。 ラーメン橋には、はしごを横に倒したように見える「フィーレンデール橋」。 まっすぐな脚ではなく、斜めになっている「頬杖型ラーメン橋」もあります。

つり橋とは?

次は「つり橋」です。 つり橋の特徴は、しなやかなことです。 単純なものは「吊床版橋」というものです。 でも、つり橋にはもっと大きなものがありますよね。 鋼鉄製のケーブルを塔にかけてつなぎ、ハンガーと言われる吊索で橋桁を支えます。 つり橋の良いところは、長い区間を脚なしで渡せる点です。

アーチ橋とは?

「アーチ橋」は、アーチの形をしているのが特徴。 説明不要で、見ればすぐにわかる橋だと思います。 「上路式アーチ橋」は、アーチになっている上の部分を渡るもの。 「下路式アーチ橋」は、アーチになっている部分の下を渡るものです。

斜張橋とは?

最後は「斜張橋」です。 長い橋でよく見られる橋です。 つり橋のようにも見えますが、つり橋との違いは、塔から伸ばしたケーブル。 複数のケーブルで桁を支えているのが「斜張橋」です。 斜めにすることで、長い区間にも利用できるのです。 橋が長くなると、斜めのケーブルが、どんどん水平に近づいてしまいます。 そのため、高い塔が建っているのが特徴でもあります。 ケーブルが塔の1か所から出ているものは「放射形斜張橋」。 ケーブルが平行に並んでいる場合は「ハープ形斜張橋」と言います。 橋にはいろんなパターンがあるので、比べてみるとおもしろいですよ。

観光地となっている橋

桁橋では、四国の沈下橋。

つり橋は、夢の吊り橋。

アーチ橋は、錦帯橋。

斜張橋は、横浜ベイブリッジ。

そのほかにもたくさんあります。 ぜひ、比べてみてください。

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